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谁能代表地球发言?卡尔·萨根

2019/9/21 0:54:54

谁能代表地球发言?卡尔·萨根

“谁能代表地球发言?”这是个没有特定答案的问题。而在我心中,能够出任行星大使,在星际中展现地球的人,非萨根莫属。

著名生物学家、经典著作《自私的基因》作者理查德·道金斯如是说。

1977年,发射“旅行者号”行星探测器成为美国航空航天局(NASA)历史上最著名的项目之一。“旅行者1号”成为至今唯一一个飞出太阳系的人造物,它承载着人类的憧憬和想象,探索了木星、土星、天王星、海王星及众多卫星。它还将继续飞下去,或许有一天,人类不存在了,它依然在飞。

《星际迷航》剧照

即将到来的2017年是“旅行者1号”飞入宇宙的第40个年头,这也意味着人类致外星生命的第一份地球档案——“Golden Record”唱片也在太空中漂泊了40个年头。

这张唱片的策划和执行人,是美国著名科学家、享誉全球的科普大师——卡尔·萨根。12月20日,是萨根逝世20周年纪念日。

唱片的目标接受者是外星生命,当时卡尔·萨根带领着几位各个不同领域的天才科学家,尝试从宇宙的尺度出发,筛选人类信息,并制作出各种各样寄望外星生命能够读懂的信息形式。其中包括55种人类语言向外星生命发出的问候,来自中国的有4种;90分钟各国音乐录音,代表中国的是古琴名曲《高山流水》;一部“地球之声”音频,以及118种表现地球与人类的照片。

这张唱片是人类向宇宙介绍自己的第一次尝试,可以在宇宙中保存10亿年,或许会久过人类本身存在的时间,从而成为人类在宇宙中存在过的证据。

同时,萨根等人将唱片内容及制作过程写成《星际唱片:致外星生命的地球档案》一书,日前,该书中文版由世纪文景引进出版。他在书中写道:“这是来自一个渺小而遥远的世界的礼物,它表现了我们的声音、我们的科学、我们的影像、我们的音乐、我们的思想和我们的感受。我们正试图在我们这个时代生存下去,以便我们也许能进入您的时代。”

卡尔·萨根的一生,见证了人类第一次登月,经历了旅行者号的传奇和挑战者号的悲壮,伴随着冷战和“星球大战”计划的兴起和终结。他是康奈尔大学的天文系教授,致力于太空的研究,出版了十多本书,担任科学杂志的编辑,参与电视台的节目录制,目的都是向大众传播科学知识。

萨根与夫人一起制作的电视科普节目《宇宙》

1980年,45岁的萨根和夫人安·德鲁彦制作并主持了PBS电视台一部13集的电视节目——《宇宙》。这档节目于秋天开播,最终成为世界60多个国家数亿人最喜爱的节目之一,霸占PBS电视台收视率第一名长达十年。

 


 

《星际唱片:致外星生命的地球档案》

[美]卡尔·萨根 等著

杨鹏 译

世纪文景/上海人民出版社

 

◆ 卡尔·萨根(Carl Sagan,1934-1996),美国天文学家、享誉全球的科普大师,第2709号小行星就是以他的名字命名。

长期参与美国太空探测计划,获得美国航空航天局(NASA)颁发的特别科学成就奖和阿波罗成就奖。

曾任美国天文协会行星科学学会的主席、美国地球物理学会联合会行星研究会主席、美国科学促进协会行星学会主席;及美国康奈尔大学行星研究中心主任,也曾在哈佛、加州理工任教。

萨根的文学艺术造诣颇高,一生共创作了数十部作品,获得过普利策奖、雨果奖、艾美奖、阿西莫夫奖等重量级奖项。此外,他还获得了美国天文学会的“突出贡献奖”和美国国家科学院的最高奖“公共福利奖”,以表彰他在“将科学应用于公众福利方面所做出的杰出贡献”。

 

题图来源:路透社 图片编辑:朱瓅